Blogue du maire

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Le vent de fraicheur qui souffle sur Edmundston

C’est LA MEILLEURE NOUVELLE du dernier recensement de Statistique Canada. Vraiment.

Laissez-moi vous expliquer pourquoi.

Vous vous souvenez de mon plaisir à vous partager dans mon dernier billet que notre ville a connu une augmentation de sa population entre 2011 et 2016. C’était une première bonne nouvelle.

La deuxième bonne nouvelle, c’est que cette augmentation semblait être attribuable à une arrivée de nouvelles familles.

Mais ce que vient tout juste de publier Statistique Canada, c’est la meilleure nouvelle du recensement à mon avis. C’est l’arrivée de jeunes familles en particulier qui semble expliquer cet accroissement et surtout ce début de renouvèlement de la population d’Edmundston depuis 2011.

En effet, comme le montre la figure ci-dessous, le nombre d’enfants âgés de 0 à 14 ans a augmenté de 8,3 % depuis 2011 à Edmundston.

tableau-8-pourcent-FR

Ça peut être facile de balayer des statistiques de ce genre du revers de la main, et ce résultat peut sembler banal. Mais il ne l’est pas. Loin de là.

Voici des raisons pourquoi.

  • Seulement trois autres cités (Dieppe, Fredericton et Moncton) ont connu un accroissement positif de ce genre. C’est trois cités sont en croissance et nos résultats se comparent aux leurs.
  • Pour la même période, le résultat du Nouveau-Brunswick à ce niveau est négatif à -2,7%.
  • Pour la même période, le résultat du Canada à ce niveau est de 4%. Edmundston a doublé ce résultat national!
  • Et savez-vous quoi? Pour la période précédente (2006-2011) le nombre d’enfants âgés de 0 à 14 ans avait diminué de 10,2% à Edmundston!

C’est pas un virage ça?

Voilà pourquoi cette nouvelle est si importante. Elle souligne un changement majeur par rapport à ce qui se dessinait comme tendance de la population de notre ville, en particulier dans le contexte provincial.

Elle souligne qu’un renouvèlement positif de notre population s’est amorcé.

C’est une excellente nouvelle qui augure bien pour la relève.

Bien sûr, tout n’est pas joué. Ce renversement de tendance, nous devons le consolider et le soutenir. C’est notre affaire à tous et toutes.

Ainsi on pourra dire pour longtemps qu’Edmundston est jeune de nature!

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Une leçon tirée du recensement

  • Écrit par Cyrille Simard
  • Publié le 10 mars 2017

Les données du recensement 2016 viennent d’être publiées. On y retrouve de bonnes nouvelles pour Edmundston. Un accroissement démographique, c’était du jamais vu ici depuis très longtemps.

Depuis 1981, nous étions sur une pente descendante. Pas différents de bien d’autres villes du nord de la province en fait. En tout et partout, depuis 1981, c’est presque 2000 personnes de moins sur le territoire municipal. C’est majeur.

Alors, 500 personnes de plus dans la municipalité, selon le dernier recensement, on a le droit de s’en réjouir. Ce n’est pas l’Eldorado, c’est certain. Mais c’est quand même un rattrapage important. C’est près du quart de la population, perdue depuis 35 ans, qui a été rattrapée en seulement cinq années !

De plus, cette augmentation est en grande partie attribuable à une arrivée de nouvelles familles. Les unités familiales ont augmenté de 3,2%, c’est-à-dire à peu près la même augmentation que la population générale (3,4%). Dans un contexte de vieillissement démographique, cela est d’autant plus intéressant.

On pourrait jaser longuement des raisons qui expliquent cet accroissement de la population. En l’absence des détails plus élaborés du recensement, qui seront publiés plus tard, bien des scénarios sont possibles. C’est prématuré de s’étendre là-dessus.

Carte3RegionsGrandMais une chose est certaine. Observons l’ensemble des municipalités qui nous entourent. Seules Saint-Quentin et Edmundston ont connu une augmentation de la population dans les 5 dernières années.

Alors j’ai une question simple pour vous. Est-ce que c’est viable ? Est-ce qu'on poursuivre à ce rythme?

On a beau s’engager à valoriser nos attraits et nos atouts. On a beau développer des projets communautaires rassembleurs. On a beau se prendre en charge et se retrousser les manches pour relever les nombreux défis. Les résultats sur le terrain montrent que toute la région est affectée.

Or, comprenez-moi bien. Je ne me réjouis pas des baisses de population chez nos voisins. Je ne veux pas insinuer que nos voisins ne font pas des efforts pour développer leur municipalité. Au contraire, tout le monde fait son possible.

Ce que je dis est très simple. Si le bassin de population de l’ensemble de notre région diminue (et c’est le cas dans la réalité) c’est TOUTE la région qui en souffre. Notre ville aussi en souffre à titre de pôle régional de services et de commerces.

Avec Saint-Quentin, nous avons sûrement fait quelque chose de bien à Edmundston pour obtenir de bons résultats. Je suis persuadé que nos amis du Haut-Madawaska, bientôt regroupés en une seule municipalité rurale, visent à en faire autant et ils le font déjà en se regroupant. C’est la même chose pour les municipalités du Bas-Madawaska / Victoria. Et que dire de nos amis du Nord du Maine et de ceux du Témiscouata ?

Il ne faut pas se faire d’illusion.

Tel un tsunami, la vague démographique est vaste et profonde. Penser le contraire, c’est s’abandonner au sort de forces qui sont bien plus grandes que nous et que nous ne maitrisons pas. C’est abandonner tout court en fait.

Il est donc, plus que jamais primordial de se prendre en main non seulement comme ville mais aussi comme région. Une région forte, solidaire et unie autour d’une vision optimiste et inclusive.

Et il faut traduire cette volonté en action réelle et stratégique. Nous avons cette obligation. Nous le devons à ceux et celles qui nous ont précédés et surtout à ceux et celles qui nous suivent et qui veulent « Réussir Ici ».

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Des Fêtes dans la reconnaissance!

  • Écrit par Cyrille Simard
  • Publié le 22 décembre 2016

Au nom de mes collègues du conseil municipal et de l'ensemble des employés municipaux, je vous souhaite de très Joyeuses Fêtes et une Nouvelle Année remplie de solidarité et de petits et grands bonheurs! Soyons reconnaissants pour la chance que nous avons de vivre dans cette ville que nous aimons! Que l'année 2017 soit Forte de Nature pour nous tous et toutes!

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